verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Ik wil veteranen in Katwijk een plek geven om elkaar te ontmoeten’

Patrick Boezaard werd in 2009 uitgezonden naar Afghanistan. Bij thuiskomst zocht hij naar een plek voor veteranen, om samen te komen en naar elkaar toe te groeien. Het bleek helaas tevergeefs: ‘Er werd weinig tot niks gedaan voor veteranen in de gemeente Katwijk. Ik heb toen maar de stoute schoenen aangetrokken en ben het zelf gaan regelen.’

Patrick zocht contact met de Oranjevereniging Katwijk aan den Rijn en ging avonden organiseren voor veteranen. Hij werd het eerste aanspreekpunt voor Katwijkse veteranen en ondersteunt de Oranjevereniging bij de dodenherdenking. Sinds 2022 heeft Patrick via Oranjevereniging Wilhelmina in Valkenburg een plek aangeboden gekregen waar de veteranen terechtkunnen:: ‘We missen het om onder de militairen te zijn. Dat militaire taaltje, wat een normale burger niet begrijpt, spreekt mij heel erg aan. Je praat met elkaar over de leuke en de minder leuke dingen. Met een lach en een traan.’

Inmiddels is de samenkomst een vaste kost voor veel veteranen. Patrick is daarom in gesprek met de gemeente om de verdere inrichting van de ruimte en de vaste lasten te financieren: ‘We hebben echt behoefte aan die ruimte. Een ruimte waar je je verhalen kwijt kan. Waar je samen een gesprek kan voeren onder het genot van een hapje en een drankje. Veteranen moeten altijd terecht kunnen voor een bak koffie en niet aangewezen zijn op beperkte openingstijden.’

Met dit eigen inloophuis en een plek voor veteranen, hoopt Patrick ook buiten Veteranendag aandacht en waardering voor veteranen te faciliteren. Scholen uit de omgeving zouden bijvoorbeeld naar het inloophuis kunnen komen om met veteranen te spreken. Voor veteranen die met PTSS te kampen hebben, zouden er professionele gesprekspartners kunnen komen: ‘Ik wil niet dat we elkaar een of twee keer per jaar zien, maar structureel de verbintenis tussen veteranen opzoeken. Als wij het voor elkaar krijgen om ons eigen onderkomen te hebben en zo veteranen te helpen, is mijn missie geslaagd’

Voor Patrick zelf heeft zijn inzet voor veteranen in gemeente Katwijk in ieder geval al veel betekend: ‘Het is mooi om te zien dat niet alleen wij als veteranen, maar ook onze partners naar elkaar toe trekken. Als we op Veteranendag met de bus naar het Malieveld gaan, zie je dat ook zij een hechte band met elkaar hebben. Hoe mooi is dat.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.