verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Het maakt niet uit hoe laat iemand belt’

Arno Roos is oprichter van de stichting Veteranen Roos Locaties en beheerder van een van de twee locaties in Nederland. Veteranen die dat nodig hebben, kunnen er middenin de bossen een paar dagen tot rust komen. Solo, samen met een kameraad of met een familielid. De locaties voorzien in een behoefte die Arno zelf ook had na terugkomst van zijn missie in Afghanistan: ‘Ik ben geen hulpverlener, maar doordat ik zelf veteraan ben, weet ik hoe het is als de muren op je af komen.’

Arno weet ook hoe belangrijk een toevluchtsoord dan kan zijn: ‘Ik heb zelf meegemaakt dat je om half vier ‘s nachts niet meer weet wat boven, onder, links of rechts is. Je wilt weg, weg, weg. Toen kon ik gelukkig het Veteraneninstituut bellen. Ze stelden me gerust, maar eigenlijk wilde ik ergens naartoe kunnen.’ Het idee voor een veilige wildkampeerplaats voor veteranen ontstond toen Arno vrijwilliger was bij een survivalschool: ‘We gingen vaak wildkamperen in Scandinavië. Dat leek me de manier voor veteranen om het hoofd leeg te maken. Maar in Nederland is wildkamperen bijna niet mogelijk. Ik wilde een veilige locatie regelen voor veteranen waar dat toch kan.’ 

Arno werkte zijn idee samen met andere veteranen uit. Hij kwam in contact met een terreinopzichter die een plek wist op een militair oefenterrein. Samen met het Veteraneninstituut en de genie zorgde hij voor een eenvoudig onderkomen op die plek. De eerste Veteranen Roos Locatie was een feit: ‘Het is net als een eerste bivak in dienst: middenin de bossen, amper voorzieningen, zonder paden ernaartoe. Ik breng mensen en kijk dan ook altijd even hoe ze eraan toe zijn. Als ze willen, blijf ik erbij en anders haal ik ze op de afgesproken tijd weer op. Als mensen na afloop blij zijn, ben ik blij.’

Veteranen kunnen van tevoren reserveren, maar Arno staat dag en nacht klaar: ‘Het maakt niet uit hoe laat iemand belt. Als ze willen, breng ik ze erheen. Mijn vrouw weet dat en steunt me gelukkig, al is het niet altijd makkelijk voor haar. Ik ben dankbaar en trots dat ze het toelaat.’ Arno is verrast en blij met de nominatie: ‘Voor mij persoonlijk hoeft die aandacht niet, maar voor de stichting vind ik het mooi. Mijn droom is dat er door het hele land locaties zijn waar veteranen terecht kunnen. Ik hoop dat deze nominatie die droom een stukje dichterbij brengt.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.