verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Als ik er geen plezier in had, zou ik het niet doen’

Wie in Twente iets met veteranen wil doen, belt Arie Blokland. Deze Irak-veteraan heeft zijn hele leven bij de Koninklijke Luchtmacht gewerkt en is inmiddels voorzitter van de Veteranensociëteit Enschede 2000 en secretaris van het 1 april Comité Enschede. Samen met de gemeente en enkele andere veteranen organiseert hij de jaarlijkse Veteranendag Enschede en is hij voorzitter van Regio Twente van de Vereniging Onze Luchtmacht, in Arie’s woorden de ‘fanclub van de luchtmacht’. 

Arie Blokland werd in 2003 uitgezonden naar Irak. Het waren rustige tijden, waarin hij weliswaar lange dagen maakte, maar ook veel van het land kon zien. Bij terugkomst in Nederland, zocht hij de verbinding met mede-veteranen. Hij ging langs bij de veteranensociëteit Enschede en werd hier binnen mum van tijd – naar eigen zeggen gedwongen, maar met een glimlach om zijn mond – voorzitter van: ‘Ik hield het voorzitterschap altijd af. Maar toen het anker van de vereniging, de toenmalig secretaris, overleed, heb ik het van harte opgepakt.’

De veteranensociëteit organiseert elke maand inloopmomenten waar veteranen elkaar kunnen ontmoeten en spreken: ‘Het is een gezelligheidsvereniging, waar we de gewoonte hebben om naar elkaar om te kijken.’ Toch bleek er ook werk aan de winkel voor Arie: ‘We verloren steeds meer leden aan het kerkhof, terwijl er onvoldoende aanwas van jongere leden was. Het inloopmoment was op de maandagmiddag. Dan kom je tot het inzicht dat veel mensen dan iets anders te doen hebben. Door ook in de avonden inloopmomenten te organiseren, trekken we nu ook jongere veteranen aan.’

Vanuit de veteranensociëteit viel Aries vlotte babbel op en werd hij voor steeds meer besturen en organisaties gepolst. Zo zit hij in de organisatie van de Veteranendag in Enschede en een jaarlijkse herdenking voor de militairen die tijdens de bevrijding van Enschede zijn gesneuveld. Ook voor ICT-gerelateerde vragen, wordt Arie vaak gebeld: ‘Ik vind de combinatie van de dingen die ik doe heel mooi. Als ik er geen plezier in had, zou ik het niet doen. Ondertussen ben ik me zelf ook steeds meer veteraan gaan voelen.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.