verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Hier kunnen veteranen opladen, zodat ze beter tegen prikkels kunnen’

Op het voormalig munitiecomplex in Nieuw-Balinge beheert de stichting Erfgoed Arsenaal Drenthe het provinciaal depot voor bouwhistorisch materiaal. Sandra Hoekman is de voorzitter van de stichting. Sinds 2019 zet ze zich hier in voor de Veteranenlocatie Nieuw-Balinge waar veteranen met PTSS tot rust kunnen komen en zich kunnen opladen: ‘Onze succesformule is dat we de veteranen die hier komen behandelen als gewone en niet als zieke mensen.’

Toen de pandemie uitbrak, bleek de match tussen veteranen, het complex en de mogelijkheden die het depot bood goud waard. Het NLVi kon veteranen met PTSS die door de lockdowns nergens anders terecht konden, doorverwijzen naar de stichting Erfgoed Arsenaal. ‘We hadden geen ervaring met militairen en ook niet met PTSS. Maar wellicht mede daarom is het een succesformule geworden. De veteraan mag komen wanneer hij wil en bepaalt zelf of hij gezamenlijk of individueel mee wil draaien in de dagelijkse werkzaamheden of dat hij iets voor zichzelf gaat doen.’

De vrijblijvende signatuur is de kracht van het project, maar brengt ook een uitdaging met zich mee: ‘De doorverwezen veteranen zijn niet meer in staat om te functioneren in de maatschappij. Dit vergt begeleiding die ik niet meer naast mijn normale werk kon leveren. Maar omdat er geen verplichtingen zijn en er geen zorg wordt verleend, wordt ons initiatief niet als dagbesteding gezien. Daardoor blijft een structurele toestroom van geld uit en is het moeilijk om ons staande te houden.’

Dat de veteranenlocatie op een voormalig munitiecomplex is, draagt bij aan het gevoel van veiligheid: ‘De basis is bekend terrein voor militairen. Ze voelen zich veilig door de hekken die eromheen staan. Ze weten wie er in- en uitrijdt en ze hoeven niets hier. Dat geeft ontzettend veel rust. Hier kunnen ze opladen, zodat ze in de maatschappij iets beter tegen prikkels kunnen. Het feit dat veteranen zich hier veilig voelen, geeft mij een ontzettend goed gevoel.’

De nominatie voor de Witte Anjer Prijs voelt voor Sandra als erkenning en waardering: ‘Het is ontzettend lastig om het initiatief in de benen te houden en ik ben enorm vereerd dat dit gezien wordt. Als de veteranen door onze hulp een greintje van de blijdschap voelen die ik nu voel, is het het allemaal waard. En ik hoop dat de aandacht voor dit project ervoor zorgt dat we dit nog jaren kunnen blijven doen.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.