verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Als ik daar was overleden, had ik gehoopt dat iemand voor mij hetzelfde zou doen.’

Op de arm van adjudant Maurice van Dreumel, binnen Defensie beter bekend als Bassie, staat het exacte moment waarop zijn peloton in Afghanistan op een bermbom reed. Zijn kameraden Mark en Dennis kwamen om het leven en twee anderen raakten zwaargewond. Het werd een keerpunt in het leven van Maurice. Tot op de dag van vandaag houdt hij contact met zijn eenheid en de nabestaanden van Mark en Dennis: ‘Een uitzending houdt niet op als je thuiskomt.’

Maurice werkt al ruim 31 jaar bij Defensie, eerst in het veld op missie en nu in een administratieve functie. In 2008 werd hij voor de vierde keer uitgezonden, dit keer naar Afghanistan, als Opvolgend Pelotonscommandant. Het werd een missie die een grote invloed zou hebben op het verdere verloop van zijn leven. Op 18 april, om 07:36 lokale tijd, reed een deel van zijn peloton op een bermbom. Een goede vriend van Maurice, luitenant Dennis van Uhm, en soldaat Mark Schouwink kwamen hierbij om het leven. Twee andere peletonsleden, Toninho Norden en Roger Hack raakten zwaargewond: ‘Dennis was mijn buddy en die ben ik daar verloren. Dat maakt mij heel verdrietig.’

Vanwege zijn functie nam Maurice Dennis’ taken over. De verantwoordelijkheid voor (het thuisfront van) zijn eenheid voelt hij nog altijd sterk. De dag dat hij terug was in Nederland, stond hij bij de ouders van Dennis en Mark op de stoep om over hun zonen en de missie te praten. Ook is hij jaarlijks op de herdenkingen voor Mark en Dennis: ‘Het is ons overkomen en ik kan die deur niet dichtdoen. Het klinkt misschien gek, maar ik ben vrienden geworden met de ouders van Mark. Ik reed een paar voertuigen achter Mark. Het had mij ook kunnen overkomen. Dan had ik ook gewild dat iemand dit voor mij zou doen.’

Ook voor de kameraden die gewond raakten is Maurice een grote steun. Hij speelde een hoofdrol in de film over het leven van Toninho, die door de explosie in een rolstoel belandde. Toen bekend werd dat Toninho ALS heeft, een ziekte met grote impact op zijn leven, ging Maurice mee op Militaire Bedevaartstocht naar Lourdes: ‘Het was Tony’s grootste wens om naar Lourdes te gaan. Ik heb zelf helemaal niks met de kerk, maar hij vroeg of ik mee wilde gaan. Ik heb hem daar in zijn rolstoel alles laten zien. Die jongen blijft altijd aardig en tevreden. Ik vind het mooi om zijn leven nog zo mooi mogelijk te maken.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.