verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Het is een monument van iedereen geworden’

Wat begon met het idee om een Witte Anjer Perk te plaatsen in Stadskanaal, eindigde in een veel groter project. Janny Koerts bedacht samen met de gemeente een plan om een Veteranenmonument te realiseren: een plek waar veteranen zich gewaardeerd voelen en waar anderen herinnerd worden aan de inzet van die veteranen voor onze vrede en veiligheid: ‘Mensen uit de hele regio komen naar het monument.’ 

Dit project kwam voor Janny niet helemaal vanuit het niets: haar man is veteraan en ging in 1979 naar Libanon: ‘Daar komt het vandaan dat ik me ben gaan inzetten voor veteranen’, vertelt Janny. ‘Ik sloot mij aan bij de lokale Veteranendag. In diezelfde tijd las ik een artikel over de witte anjer, waardoor ik contact zocht met de initiatiefnemers Peter Reijn en Fred Janssen. Ik ben mij toen jarenlang gaan inzetten, zowel voor de Veteranendag in Stadskanaal als voor het uitdelen van witte anjers op de Nederlandse Veteranendag in Den Haag.’

Janny vindt het belangrijk dat de verhalen van veteranen levend worden gehouden, ook voor de jongere generatie. Toen het idee ontstond om van het Witte Anjer Perk een monument te maken, betrok Janny dan ook direct jongeren uit de omgeving: ‘Het Veteranenmonument is ontworpen en gemaakt door leerlingen en docenten van MBO Noorderpoort, in samenwerking met de gemeente, een kunstenaar en een nog dienende veteraan. In dit gezelschap was een leerling van Noorderpoort die vanuit Curaçao in Nederland was komen studeren. Hij was zo emotioneel en trots op zijn deelname. Hij vertelde me dat het hem een ander mens had gemaakt.’ Het resultaat van alle inspanningen mocht er zijn: ‘We hebben wereldwijd complimenten gehad dat we dit op deze manier voor onze veteranen doen.’

Janny’s missie is blijven uitleggen wat een veteraan is en waarom erkenning en waardering zo belangrijk zijn. Voor de komende lokale Veteranendag organiseert Janny daarom naast de veteranenactiviteiten ook een evenement voor alle inwoners van Stadskanaal, met oude voertuigen, leuke stands zoals de VEVA (Veiligheid en Vakmanschap opleiding) en veteranen die het gesprek aangaan met inwoners. Zo probeert Janny alle generaties en inwoners mee te blijven nemen in het verhaal van veteranen.

Dat Janny genomineerd is, kon ze zich niet voorstellen: ‘Zoiets verwacht je gewoon niet. Ik doe dit voor onze veteranen. Dat zij hun levens hebben gewaagd, dat respecteer ik zo enorm. Daarom zet ik mij in. Als je daar dan zo’n waardering voor krijgt, is dat geweldig.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.