verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Ik wil de veteraan een gezicht geven’

‘Als ik vertel over de gewonde vijand die ik heb verzorgd, zijn de leerlingen uit mijn gastles wel even onder de indruk’, vertelt Henk Teunis. Hij werd in 1961 uitgezonden naar voormalig Nederlands-Nieuw-Guinea. Nu is hij 83 jaar en geeft hij al 15 jaar gastlessen voor het programma Veteraan in de Klas. ‘Ik wil de veteraan een gezicht geven. Dat de jeugd begrijpt wat het is om uitgezonden te zijn geweest.’

Op 21-jarige leeftijd vertrok Henk voor 13 maanden naar voormalig Nederlands-Nieuw-Guinea als gewondenverzorger en ambulancechauffeur: ‘De vergeten oorlog, zo noem ik het. Ik vind het belangrijk om over de geschiedenis van Nieuw-Guinea te vertellen, te vaak worden die verhalen weggestopt. Zo heb ik als gewondenverzorger veertien dagen lang een vijand verzorgd. Hij was door zijn mond geschoten en kon niet zelfstandig eten en drinken. Toen hij daarna naar de krijgsgevangenis werd overgeplaatst zei hij tijdens het afscheid in het Maleis tegen mij: “Dankjewel meneer verpleger.” Dat zal ik nooit vergeten.’ 

‘De verschillende reacties tijdens de gastlessen maken het bijzonder. Zo kwam er een keer een Moluks jongetje naar mij toe en zei: ‘Meneer, dit is het mooiste verhaal wat ik ooit heb gehoord.’ Op een andere school was een leerling juist heel stil. Naderhand vroeg ik of hij mijn verhaal mooi vond waarop hij zei: ‘Uw verhaal maakt indruk op mij, want mijn oom heeft PTSS.’ Zulke reacties ontroeren mij. De docent vroeg de klas om mij een brief te schrijven. Ik heb 19 brieven ontvangen. Toen heb ik wel een traantje weggepinkt.’ 

‘Naast Veteraan in de Klas ben ik ook nuldelijnszorger. Zo ben ik in contact gekomen met een veteraan die een oproep deed op RTV Drenthe met de vraag wie hem kon vertellen wat er met hem gebeurd was in voormalig Nederlands-Nieuw-Guinea. Door zijn PTSS wist hij dit niet meer. Ik herkende zijn verhaal en heb hem kunnen vertellen dat hij in mijn ambulance had gezeten, nadat hij een hele nacht tussen zijn gesneuvelde kameraden had gelegen. Door zijn verhaal invulling te geven en door hem te verwijzen naar het Veteranenloket, gaat het nu beter met hem.’ 

‘Mijn verhaal is er één met een lach en een traan. Bij elke gastles haal ik er zelf ook wat uit. Als ik thuis kom na een gastles dan zegt mijn vrouw “Je straalt weer van alle kanten.” Zo straal ik nu ook, omdat ik hiervoor genomineerd ben.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.