verhalen

Genomineerde Witte Anjer Prijs 2024: ‘Veteranen herkennen hun emoties in mijn foto’s’

Cynthia Leiwakabessy wilde bij Defensie, maar werd model en verloor Defensie een tijdje uit het oog. In haar tweede carrière als fotograaf kwam ze terug bij haar oude fascinatie. ‘Op een dag werd ik gevraagd om een stokoverdracht te fotograferen bij de Luchtmobiele Brigade. Toen wist ik: dit is het!’

Nu fotografeert ze veteranen en militairen tijdens evenementen van alle krijgsmachtonderdelen. Ook is ze huisfotograaf van Bronbeek. In haar foto’s probeert Cynthia emotie en kwetsbaarheid te vangen: ‘Ik wil met mijn foto’s respect, erkenning en waardering uitdragen. Wat zij voor ons hebben gedaan, mag niet worden vergeten.’

Cynthia groeide op in Arnhem en was al vroeg geïnteresseerd in verhalen van veteranen: ‘Met mijn vader keek ik documentaires over de Tweede Wereldoorlog en op school ging het er vaak over. Mijn moeder is verzorgende en kwam ook thuis met verhalen van mensen die de oorlog hadden meegemaakt. Ik vind het bijzonder dat mensen ondanks de ellende die ze hebben gezien en meegemaakt, de motivatie hebben om te doen wat ze doen.’

Cynthia fotografeert veteranen als ze het niet in de gaten hebben. Ze probeert daarbij de echte emotie in beeld te brengen. Wat dat precies is, is lastig uit te leggen, maar veteranen herkennen het: ‘Ik fotografeer wat ik zie. Doordat ik dat met gevoel doe, komt dat blijkbaar goed over. Ik krijg regelmatig terug: ‘Op dat moment voelde ik me ook echt zo.’ Haar foto’s brengen ook gesprekken op gang: ‘Veteranen herkennen de emoties in de foto’s, waardoor ze makkelijker met elkaar kunnen praten.’ Ook naasten weten Cynthia te vinden: ‘Ik krijg regelmatig verzoeken van familie of vrienden die een mooie print willen laten maken. Daar geef ik dan natuurlijk graag gehoor aan.’

Cynthia was verbaasd over haar nominatie: ‘Ik dacht dat ik verkeerd verbonden was en vervolgens dat ik voor de Witte Anjer Prijs moest fotograferen. Ik vind dat het niet om ons genomineerden draait, maar om de veteranen. Iedereen moet beseffen dat vrijheid en vrede niet vanzelfsprekend zijn en zeker niet gratis. Veteranen hebben hun leven in de waagschaal gelegd voor ons. Wij moeten dat koesteren en niet vergeten.’

Wie wint de Witte Anjer Prijs 2024?

Het Nationaal Comité Veteranendag reikt sinds 2018 jaarlijks de Witte Anjer Prijs uit voor mensen die een bijzondere rol spelen in het leven van veteranen. De Witte Anjer is een symbool van waardering voor alle Nederlandse veteranen. De steun van naasten kan ontzettend belangrijk zijn voor veteranen. Denk aan de oprichter van het veteraneninloophuis, een ondersteunend thuisfront, een burgemeester die zich elk jaar extra inzet om een prachtige lokale Veteranendag te organiseren of simpelweg de buurman/buurvrouw die altijd klaarstaat.