verhalen

In De Ogen Van: Janet Schouw, Frank van der Vorm & Arno van Essen

Met de portretserie ‘In De Ogen Van’ kijken we in de ogen van veteranen van verschillende generaties en van uiteenlopende uitzendingen. Ze delen hun kijk op het veteraan zijn, hun uitzending en het leven daarna. Dit eerste deel kijken we in de ogen van Afghanistan-veteraan Janet Schouw, Soedan-veteraan Frank van der Vorm en Bosnië-veteraan Arno van Essen.

Fotografie door Manon van der Zwaal op Nederlandse Veteranendag 2022.

‘Ik vind het zo fijn dat ik in Nederland geboren ben’
Janet Schouw - Afghanistan (ISAF) & Sardinië (Operations Unified Protector)

‘De saamhorigheid vond ik het fijnste van de uitzendingen. Daar samen zitten met hetzelfde doel. Ik realiseer me door de uitzendingen ook nog meer hoe goed ik het heb. Een dak boven mijn hoofd en genoeg te eten. Ik kan zeggen wat ik wil, zonder bang te zijn dat ik opgepakt wordt. VRIJHEID kortom!’

‘Je leert om in de meest primitieve omstandigheden je werk te kunnen doen’
Frank van der Vorm - Soedan (2002/2003), Zuid-Soedan (2014) & Litouwen (2019)

‘Tijdens mijn eerste missie in Sudan heb ik als sectorcommandant echt het verschil kunnen maken. Dat was een geweldige ervaring. Op uitzending moet je inventief zijn. Je leert om in de meest primitieve omstandigheden je werk te kunnen doen.’

‘Naast mijn advieswerk bij het ministerie van Justitie en Veiligheid ben ik vicevoorzitter van het Veteranen Platform. Ik ben elk jaar bij de Nederlandse Veteranendag en zie vooral uit naar het defilé. Zoals hersenonderzoeker Dick Swaab zei: “Je kunt een veteraan nooit teveel waarderingen geven”.’

‘We beseffen in Nederland vaak niet hoe goed we het hebben’
Arno van Essen - Bosnië (EUFOR11) & Mali (MINUSMA)

‘Mijn belangrijkste herinnering van mijn uitzendingen is het contact met het thuisfront. Dat was natuurlijk schaars en daardoor hadden we echt de volle aandacht voor elkaar. Als je samen thuis op de bank zit, zet je toch af en toe de televisie aan. Dat is niet gek, maar wel anders.’

‘We beseffen in Nederland vaak niet hoe goed we het hebben. Ik ben alles nóg meer gaan waarderen hier.’