Tot op de dag van vandaag heeft wethouder Boudewijn Revis (1974) profijt van zijn tijd als officier bij Koninklijke Landmacht. In de hectiek van de Haagse gemeentepolitiek helpt zijn defensieachtergrond hem om constant het doel waarom het gaat in het oog te houden, om planmatig te werk te gaan en zich niet te laten afleiden door de waan van de dag.

‘Na mijn jeugd en middelbareschooltijd in Nijmegen wist ik vrij snel dat ik naar de KMA (Koninklijke Militaire Academie, red.) in Breda wilde. Voor mijn omgeving bezien was dat misschien niet de meest logische keuze, maar voor mij was het duidelijk. Ik was jong, op zoek naar avontuur en met een idealistische inborst om de wereld om mij heen een beetje beter te maken.’

‘Op de KMA werd het snel duidelijk dat ik na mijn opleiding, met de naderende afschaffing van de dienstplicht, als officier een beroepspeloton onder mij zou krijgen én dat ik uitgezonden zou worden. Kort na mijn afstuderen werd ik twee keer uitgezonden naar Bosnië. Terugkijkend op die uitzendingen durf ik te zeggen dat wij als internationale gemeenschap in Bosnië hebben laten zien dat wij echt verandering konden brengen en hebben bijgedragen aan het vestigen van democratieën op de Balkan. De toetreding van Kroatië tot de EU in 2013 is daar misschien wel het beste voorbeeld van. Het idealisme dat ik had toen ik vanuit Nijmegen naar de KMA ging, is wel degelijk een beetje bewaarheid geworden.’

‘Op persoonlijk niveau hebben de uitzendingen mij ook veel gebracht. Ik heb een heel ander deel van de wereld gezien, gevoeld wat oorlog doet met een land en haar bevolking en de onderlinge kameraadschap gevoeld. Als je een half jaar lang in een boogtent op een klapbedje slaapt en in de rij moet staan voor één telefoontje naar huis, dan leun je heel sterk op je maten, op je kameraden.’

De jaarlijkse veteranendag in ‘mijn’ Den Haag vervult mij met enorme trots

‘Op Veteranendag hier in Den Haag kom ik veel van mijn oude kameraden weer tegen. We halen herinneringen op en bespreken wat het is om veteraan te zijn. Stuk voor stuk vervult ons dat met trots. Trots dat we militair zijn geweest, dat we ons land hebben gediend en dat we op uitzending hebben bijgedragen aan een betere wereld. Zelf heb ik al twee keer meegelopen in het defilé.’

‘Na mijn tijd bij Defensie, heb ik eerst als burger op het ministerie van Defensie gewerkt. Daarna werd ik campagneleider bij de VVD en zit ik nu al in mijn tweede termijn als wethouder in het prachtige Den Haag. In al die functies heb ik enorm geprofiteerd van mijn achtergrond als militair. Leiderschap tonen, teamspirit en planmatig werken. In mijn tijd bij de VVD, toen de partij er veel minder rooskleurig voorstond dan vandaag de dag, viel ik terug op mijn militaire achtergrond: stoïcijns doorwerken en je strategie vasthouden. Als wethouder geldt eigenlijk hetzelfde: ik probeer altijd het doel voor ogen te houden en mij niet teveel te laten afleiden door de waan van dag.’

‘De jaarlijkse veteranendag in ‘mijn’ Den Haag vervult mij met enorme trots, net als de komst van de Invictus Games naar onze stad in 2020. Beide evenementen passen ook uitstekend bij Den Haag als de stad van vrede en veiligheid.’

Meer op veteranendag.nl:

Meer verhalen