‘Aanpakken en doorpakken, dat blijft er toch in zitten’

Naam
Pim van der Velden
Missie
Bosnië
Wat
Genomineerde Witte Anjer Prijs 2020

Pim van der Velden is genomineerd voor de Witte Anjer Prijs 2020. De stichting Veteranen Hart van Brabant, waar hij één van de initiatiefnemers van is, kun je niet meer wegdenken uit de regio Tilburg. Als mede-oprichter doet hij het vrijwilligerswerk met veel bevlogenheid. Stichting Veteranen Hart van Brabant bereikt jaarlijks rond de 2500 veteranen in 9 verschillende gemeenten. Voor deze gemeenten organiseren zij jaarlijks de lokale Veteranendag en maandelijkse veteranen borrels. Zijn grootste project is misschien wel het ontmoetingscentrum in het Hart van Brabant dat hopelijk snel zijn deuren kan openen.

Dit alles doet Pim naast zijn ‘gewone baan’ als sociaal wijkbeheerder bij een wooncorporatie. Aan zijn tijd bij Defensie denkt Pim met een positief gevoel terug: ‘Defensie heeft van mij van een ventje, een vent gemaakt.’ Door de dienstplicht kwam Pim bij Defensie terecht. Hij ging acht maanden op missie naar Bosnië als chauffeur-gewondenverzorger. Pim: ‘Hier op straat noem je dat gewoon ambulancechauffeur.’ Op de missie kijkt Pim terug als een eervolle taak. ‘Ik ben trots op wat ik heb gedaan en bovendien dat ik het heb gedaan. Ik heb veel van het land gezien, bijna veertigduizend kilometer gereden voor medische ondersteuning van konvooien voor eigen personeel en voor de lokale bevolking. Dat is in die acht maanden zeker weleens nodig geweest maar ik heb in mijn tijd nooit extreem heftige situaties meegemaakt.’

‘Door mijn tijd bij Defensie ben ik wel doortastend geworden. Je bent net wat scherper en waakzamer. In mijn werk nu, is het aanpakken en doorpakken en dat is bij Defensie ook. Dat blijft er toch in zitten.’ Aanpakken en doorpakken. Dat is ook wat Pim met Stichting Veteranen Hart van Brabant doet. Van gemeenten en het bedrijfsleven tot de lokale Lions, Pim weet iedereen te enthousiasmeren. Dit jaar hopen zij hun nieuwe ontmoetingscentrum te openen en meer te gaan samenwerken met andere organisaties om hun bereik hiermee te vergroten en zoveel mogelijk veteranen te bereiken.

Over zijn nominatie voor de Witte Anjer Prijs zegt Pim: ‘Vorig jaar ben ik ook genomineerd voor de Witte Anjer Prijs, om nu voor de tweede keer genomineerd te worden komt voor mij als een grote verrassing! Ik zie het als een grote waardering voor mijn inzet voor veteranen. Zij verdienen het!’