Veteranendag 2022

Bijzondere editie vanwege uitreiking vaandelopschriften aan 18 detachementen door Z.M. de Koning

18e editie van de Nederlandse Veteranendag trekt 85.000 bezoekers naar Den Haag

Voor het eerst in drie jaar werd de Nederlandse Veteranendag als vanouds gevierd. Maar liefst 85.000 bezoekers trokken naar Den Haag voor de publieksactiviteiten op het Malieveld en om langs de route van het defilé te staan. Het Nationaal Comité Veteranendag eert op deze dag alle Nederlandse veteranen die zich hebben ingezet in dienst van de vrede, nu en in het verleden. Dit jaar was de Nederlandse Veteranendag extra bijzonder, omdat Z.M. de Koning aan 18 detachementen een vaandelopschrift uitreikte voor hun uitzonderlijke inzet in Afghanistan.

 Het toekennen van de vaandelopschriften geldt als één van de hoogste (dapperheids) onderscheidingen die een Nederlandse militaire eenheid ten deel kan vallen. Voor de bijzondere gelegenheid werden pontons op de Hofvijver gelegd. In zijn toespraak tijdens de vaandelceremonie benadrukte Z.M. de Koning de verbondenheid tussen de samenleving en de Krijgsmacht: “Wij voelen ons evenzeer verbonden met alle ruim 100.000 veteranen die zich vanaf de Tweede Wereldoorlog hebben ingezet in dienst van het Koninkrijk. Uw herinneringen, uw loyaliteit, uw gevoelens, en uw pijn verdienen respect en aandacht. Nu en in de toekomst.”

Dappere optreden in uitdagende omstandigheden

Minister van Defensie Kajsa Ollongren lichtte het dappere optreden van de detachementen toe en benadrukte de uitdagende omstandigheden waarin dit plaatsvond: “In Afghanistan hebben onze militairen laten zien waar ze toe in staat zijn. Zij wisten samen het verschil te maken tegen de vijand die zich soms letterlijk verschool achter de lokale bevolking. Onder continue dreiging van aanslagen en bermbommen. Het gaat om het dappere optreden van gevechtseenheden op de grond en vanuit de lucht en ook om ondersteunende eenheden zoals de artillerie, de genie, de verbindingstroepen, de bevoorradings- en transporttroepen, die zich ook hebben onderscheiden.”

Een succesvolle Veteranendag

De Koninklijke Schouwburg vormde het toneel van de muzikale aftrap van de dag met Karsu Dönmez en Eric Vloeimans. Het defilé trok weer veel bezoekers. De detachementen trokken langs Z.M. de Koning aan de Kneuterdijk, waarbij hij hen groette. Ook op het Malieveld liepen vele burgers, militairen en veteranen rond. Op het grote podium sloot Alain Clark het geheel feestelijk af met een concert samen met het Orkest van de Koninklijke Luchtmacht. “Het Nationaal Comité Veteranendag kijkt terug op een succesvolle Veteranendag. Na een coronapauze van twee jaar is het ontzettend mooi dat mensen zich in zulke grote getalen hebben laten zien. Veteranen konden weer samenkomen en het publiek heeft hun erkenning en waardering kunnen uiten.”, aldus Koos Sol, campagneleider van het Nationaal Comité Veteranendag.