Dennis & Mariska van der Kraats (Veteranen Search Team) winnen Witte Anjer Prijs 2020

27 oktober 2020

KORPSCHEF NEDERLANDSE POLITIE VAN ESSEN ROEMT VERBINDENDE KRACHT VAN HET WERK VAN ECHTPAAR VAN DER KRAATS

Het Nationaal Comité Veteranendag heeft bij monde van juryvoorzitter Angelien Eijsink en Inspecteur Generaal der Krijgsmacht Frank van Sprang in een speciale online uitzending de Witte Anjer Prijs 2020 uitgereikt aan Dennis en Mariska van der Kraats. Het echtpaar Van der Kraats uit Etten Leur is oprichter en drijvende kracht achter het Veteranen Search Team (VST). Sinds de oprichting van het VST (in december 2017 na de zoekactie van het team naar de vermiste Anne Faber) is de vrijwilligersorganisatie uitgegroeid tot een team dat een beroep kan doen op de inzet van ruim 1600 oud-militairen en veteranen. In minder dan drie jaar heeft het VST op verzoek van de politie meer dan 60 zoekacties op touw gezet.

KORPSCHEF VAN ESSEN
Direct na de bekendmaking van de winnaar was de korpschef van de Nederlandse politie Henk van Essen de eerste om het echtpaar Van der Kraats te roemen: ‘[…] met het Veteranen Search Team zorgen jullie voor veerkracht, verbinding en voldoening. Jullie geven met jullie initiatief de veteranen weer het gevoel dat ze een bijdrage kunnen leveren aan de samenleving. En jullie bieden hoop aan veteranen zelf, maar ook aan de familie en vrienden van vermisten. Veel dank namens de hele Nederlandse samenleving.’

Tijdens een speciale online Veteranen Talkshow, via de site van de Nederlandse Veteranendag te volgen was, werden Mariska en Dennis van der Kraats aan het einde van de uitzending overvallen door juryvoorzitter Angelien Eijsink en Inspecteur Generaal der Krijgsmacht Frank van Sprang.

JURYRAPPORT
Juryvoorzitter Eijsink feliciteerde allereerst alle genomineerden met hun uitverkiezing: ‘Jullie hebben allemaal fantastisch werk verricht en ik wil jullie op het hart drukken dat dit ontzettend wordt gewaardeerd. Niet alleen door ons, ook door de vijf nominerende instituten, de veteranengemeenschap én de hele samenleving. Jullie betrokkenheid bij de veteranengemeenschap is ongekend en ontzettend waardevol.’

Aan het winnende echtpaar Van der Kraats voegde Eisink daar nog aan toe dat hun Veteranen Search Team:

  • voldoening en veerkracht geeft en een voorbeeld is voor mensen met PTSS;
  • veteranen uit hun sociale isolement haalt door samen een taak uit te voeren in een veilige omgeving die Dennis en Mariska met hun team creëren;
  • in een brede maatschappelijke rol op landelijk niveau voorziet, wat door de gehele maatschappij wordt gewaardeerd. Het VST verbindt burgers met veteranen maar ook veteranen met andere veteranen en politie met veteranen tijdens de zoekacties;
  • met haar zoekacties een waardevolle rol speelt voor de families van de vermiste personen en tegelijkertijd geeft dit de deelnemende veteranen een gevoel van waardering en erkenning;
  • de samenhorigheid bevordert en de ‘verloren veteranen’ er weer bij betrekt.

Initiatiefnemer en veteraan Dennis van der Kraats reageerde opgetogen én geëmotioneerd: ‘Ik ben enorm trots. Trots op wat wij in een kleine drie jaar hebben opgebouwd en wat nog jaren meekan. En trots dat de veteranen van het VST aan de burgermaatschappij kunnen laten zien wat zij nog kunnen bijdragen op het moment dat zij de poort uitlopen.’

WITTE ANJER PRIJS
De Witte Anjer is het symbool voor erkenning en waardering voor alle Nederlandse veteranen. Dit jaar hebben de volgende veteranenorganisaties nominaties ingediend voor de Witte Anjer Prijs 2020: het Veteraneninstituut, het Veteranen Platform, de Inspecteur-Generaal der Krijgsmacht, de Veteranen Ombudsman en de Raad voor militaire Zorg en Onderzoek.

JURY
Uit de 15 nominaties werd de winnaar van de Witte Anjer Prijs 2020 gekozen door een jury bestaande uit: Angelien Eijsink (juryvoorzitter en lid van Nationaal Comité Veteranendag), Maaike Hoogewoning (actief dienend veteraan en winnaar van de Witte Anjerprijs 2019), Lydia Jager (veteraan en werkzaam voor Bijzondere Uitvaarten bij Monuta), Herman Pestman (PTSS buddyhond-trainer en winnaar Witte Anjerprijs 2018) en Jaap-Willem Kleijwegt (voormalig lid Nationaal Comité Veteranendag).

SAMENWERKING MET DE KONINKLIJKE ACADEMIE VAN BEELDENDE KUNSTEN, DEN HAAG (KABK)
Dit jaar kregen 10 alumni van de KABK de kans om de Witte Anjer Prijs te ontwerpen. Uiteindelijk werd gekozen voor het ontwerp van de Hongaarse Zsofia Kollar. In Zsofia’s ontwerp is duidelijk de witte anjer terug te zien. De anjer ontspringt vanuit een cirkelvormige staaf met daarin de vingerafdrukken van veteranen. Op deze manier krijgt de prijs een persoonlijke lading. Het geheel is gemaakt van een zwaar metaal en weegt ongeveer 5kg. Het zware voorwerp staat symbool voor het belang van de missies die veteranen uitvoeren en het gewicht dat zij hierna vaak met zich meedragen.