Een standaard kantoorbaan heeft nooit hoog op het wensenlijstje van Tienka gestaan. Ze was op zoek naar een operationele functie met veel afwisseling. Sinds ze in 2002 in dienst trad, werd ze twee keer uitgezonden naar Afghanistan. Op beide missies kijkt ze positief terug. ‘Ik zou zo weer gaan, ik heb er heel veel voldoening uitgehaald.’

‘Tijdens mijn studie Facilitair Management liep ik stage bij de Luchtmacht. Omdat dit erg goed beviel startte ik na mijn hbo-opleiding bij de KMA aan mijn opleiding tot officier.  Twee jaar laten werd ik voor de eerste keer naar Afghanistan uitgezonden. Mijn tweede missie was de mooiste, daar kijk ik met veel liefde op terug. Ik maakte onderdeel uit van een heel goed team en heb die periode ook veel plezier gehad.  We waren onder leiding van een fantastische commandant en de missie verliep operationeel heel goed. Dat geeft een goed gevoel.’

Ik zou zo weer gaan. Mijn uitzendingen gaven me veel voldoening

‘We gingen met ons hele detachement op missie. Het was heel bijzonder dat je in die maanden allemaal dezelfde focus hebt. Thuis heb je naast je werk ook een ander leven. Vrienden en familie, maar ook zorgen en plichten. Op uitzending ben je alleen met elkaar, dat is op dat moment je enige taak. De afstand tussen collega’s op missies is heel klein. De bewaker wordt evenveel gewaardeerd als de vlieger. Iedereen levert zijn eigen bijdrage om de operatie zo goed mogelijk te ondersteunen. Samen ben je trots op wat je hebt bereikt.

Natuurlijk miste ik familie en vrienden tijdens mijn uitzendingen naar Afghanistan. Hoe het thuis gaat is een belangrijke factor die het makkelijker of juist moeilijker maakt om maandenlang weg te zijn. Tijdens mijn tweede uitzending in 2013 was ik Chef-Staf. In die rol merkte ik hoe belangrijk het is dat mensen zich geen zorgen hoeven te maken over wat er thuis speelt. We hadden alle 100 mensen voor de volle 100% nodig om een goede operatie te draaien. Het thuisfront is misschien fysiek ver weg, maar cruciaal voor het functioneren van een militair op uitzending.’

Veteranendag is een moment om trots te zijn op ons werk

‘Elk jaar ben ik in Den Haag te vinden tijdens Veteranendag. Tegenwoordig ook met mijn vriend (ook in dienst bij Defensie) en mijn dochtertje van twee jaar. Het is een dag waar we samen naar uitkijken. Je komt oude collega’s tegen en mag die dag extra trots zijn op je werk. De klik tussen oude en jonge veteranen op dit soort dagen is ook heel erg leuk. Oude veteranen vertellen verhalen over Korea en Indië en wij laten zien dat er ook jonge veteranen zijn met nieuwe ervaringen. Dat zijn bijzondere gesprekken.

Ik was aanwezig bij de allereerste Veteranendag in 2005. Op het Binnenhof kreeg ik waardering voor mijn eerste uitzending naar Afghanistan. Een Libanon veteraan heeft daar de Nederlandse Herinneringsmedaille voor mijn eerste missie bij mij opgespeld. Dat moment zal ik niet snel vergeten.’

Meer op veteranendag.nl:

Meer verhalen