Als puber had Jackson veel moeite met discipline en hiërarchie. Toch besloot hij voor Defensie te gaan werken. Bijna twintig jaar later is hij daar nog steeds dankbaar voor. ‘Ik ben nu het tegenovergestelde van wie ik vroeger was, mede dankzij mijn missies in Bosnië’.

‘Toen ik 19 jaar was begon ik aan mijn Algemene Militaire Opleiding (AMO). Hier ruil je je sneakers en jeans in voor kistjes en een tenue. Binnen 3 maanden word je klaargestoomd tot militair. Toch werd ik een week voor de eindoefening op het matje geroepen. Ik kreeg twee opties: of ik kon de dienst verlaten, of ik mocht op maandag terugkomen en de hele training overnieuw doen. Als Rotterdamse jongen had ik moeite met de hiërarchie, discipline, en orders opvolgen. Ik trok vaak alles in twijfel. Ik wist niet dat ik deze problemen zou tegenkomen. In de burgermaatschappij word je hier weinig mee geconfronteerd. Dat was een klap.’

“Alles moest beter, scherper, sneller”

‘Toch was het een goede keuze om te blijven. De meeste jongens kozen een baan in de burgermaatschappij, maar ik koos voor defensie omdat ik wel van een uitdaging hield. Deze uitdaging was groter dan ik ooit voor mogelijk had gehouden. Toen ik op missie ging heb ik geleerd om van de hiërarchie te houden. Luisteren naar diegene die hoger staan. Klaar. Toch werd mijn tweede missie weer een harde leerschool. Marco Kroon werd mijn commandant. Je denkt dat je al een goede militair bent, maar van Kroon moest alles nog beter, scherper en sneller. De missies op zich leken heel erg op elkaar, maar waren toch beduidend anders: Kroon verwachtte veel meer van ons. ‘Ja, maar…’ bestond niet in zijn woordenboek. Marco herinnerde je aan het feit dat het altijd beter kan.’

“Op missie word je heel snel volwassen”

‘Op dit moment werk ik als beveiliger, maar mijn opgedane kennis en ervaring bij de krijgsmacht gebruik ik nog steeds. Zo sta ik regelmatig voor de klas om over mijn ervaringen te vertellen. Ook train ik momenteel twee mensen voor de AMO. Ik wil ze meegeven dat je maximaal voorbereid moet zijn en dat achter alles wat je leert op de opleiding een doel zit. Niets gebeurt zomaar. Veel mensen denken veel te licht over Defensie, zo van: ‘dat doen ze wel even’. Maar dat is absoluut niet het geval. Het is ontzettend hard werken. Gelukkig zijn de mensen die ik train heel gemotiveerd en gedisciplineerd. Ik herken die motivatie en discipline van mezelf, maar die had ik zeker niet toen ik 18 jaar was en ik mij aanmeldde bij Defensie. Op missie ben ik pas echt volwassen geworden.’

Meer verhalen